Древние алмазы

Пожалуй, алмазы — самые древние минералы на планете Земля. Их возраст насчитывает миллиарды лет. Точнее, около 2 миллиардов, хотя это не доказано. Можно говорить лишь о приблизительном возрасте древних алмазов, ведь ученые пока не изыскали точный метод определения даты появления их на свет. В любом случае он должен быть основан на анализе строения алмаза и состава.

Прямой радиоуглеродный способ нецелесообразен, так как основан на полураспаде изотопов углерода, а он длится очень недолго. Остается уповать лишь на анализ включений других веществ в составе алмаза. У древних алмазов такие же древние дефекты и ученые этим пользуются. Таким образом они определили, что возраст включений в строении алмазов более древний, чем возраст осадочных пород, и можно легко определить, как именно частицы других веществ проникли в состав алмаза: из мантии или из земной коры.

Химический состав алмаза отличен от состава других драгоценных камней. Если последние состоят преимущественно из силикатов и окислов с разными «добавками», то строение алмаза представляет собой углерод в чистом виде. Это самый простой по составу камень, и в этом легко убедиться, если его сжечь. Впрочем, при сжигании карбонадо все же остается 2% золы, ведь в составе алмаза такого типа имеются многочисленные включения графита.